Rabbi Wein.com The Voice of Jewish History

Rabbi Wein’s Weekly Blog

TZAV 3/23/2015 12:02 PM

The entire book of Vayikra is described in rabbinic literature as Torat Kohanim – the laws, instructions, rituals and duties of Aharon and his sons, the founders of the priestly family of Israel. In this week’s Torah reading, Moshe is instructed to command Aharon regarding the daily sacrifices to be offered in the Mishkan/Tabernacle and the keeping of eternal fire that always was to be...

ויקרא 3/15/2015 01:59 PM

המילה "ויקרא" שפותחת את פרשת השבוע, והיא גם שמו של החומש השלישי, מיוחדת באלף הקטנה שמופיעה בסוף המילה. כתבתי על הפונט המיוחד הזה בשנים קודמות. אז התמקדתי בעיקר בפירוש המסורתי שאומר שהאות הזעירה הזאת נכנסה לתורה כדי...

VAYAKHEL – PEKUDEI 3/9/2015 01:44 PM

The main lesson of this week's Torah reading, which may possibly be obscured by the wealth of Mishkan detail that appears in these closing chapters of the book of Shemot,, is the basic Jewish concept of accountability. Moshe accounts for all of the work that was done in the construction of the Mishkan/tabernacle and for every shekel that was expended in that project. Moshe was troubled when...

ויקהל-פקודי 3/8/2015 02:37 PM

הלקח העיקרי שאנחנו לומדים בפרשת השבוע, שמסתתר אולי בין שפע הפרטים על המשכן בפרקים אחרונים אלה של ספר שמות, הוא תפיסת יסוד ביהדות: מתן דין וחשבון. משה מציג לבני ישראל דין וחשבון על כל העבודה שנעשתה בבניית המשכן ועל כל...

KI TISA 3/2/2015 01:22 PM

Even after millennia of analysis, commentary and sagacious insights, the story of the Jewish people creating and worshiping the Golden Calf, as recorded for us in this week's Torah reading, remains an enigma and a mystery. After all of the miracles of Egypt and the splitting of Yam Suf, manna from heaven and the revelation at Sinai, how is such a thing possible? The fact that our great...

תצווה 2/24/2015 01:03 PM

אם הבגדים עושים את האדם, ברור שלבוש הכהנים, ההדיוט וגם הגדול, מקנה ומבטא את הסמכות והקדושה של תפקידם. אחד התנאים שכהן צריך לקיים על מנת שיוכל לבצע את תפקידו בבית המקדש הוא ללבוש את הבגדים המתאימים שמאפיינים את תפקידו...

TETZAVEH 2/23/2015 01:21 PM

If clothes make the man, the garments of the ordinary priests and the High Priest of Israel certainly grant them the authority and holiness of their offices. One of the major disqualifications that affected the priest’s ability to perform services in the Temple was that he lacked the proper clothing that characterized and identified him. We find generally in Jewish life that clothing plays an...

TERUMAH 2/16/2015 03:57 PM

The initial and most successful building campaign in Jewish history is recorded for us in this week's Torah reading. The Torah, in recounting the event, teaches us that Moshe was to accept offerings of gold, silver, copper, precious stones, weaving materials, acacia wood, artistic talent and everything else that would be necessary for the construction of the great tabernacle/mishkan in the...

תרומה 2/15/2015 05:43 PM

בפרשת השבוע מסופר על גיוס התרומות הראשון והמוצלח ביותר בהיסטוריה היהודית לצורך בניית בניין. כשהתורה מתארת את העניין, היא מספרת שמשה רבנו אמור לקבל מנחות של זהב, כסף, נחושת, אבנים יקרות, אריגים, עצי שיטים, כישרונות...

MISHPATIM 2/8/2015 05:36 AM

One of the most puzzling, if not even disturbing subjects, discussed in biblical and halachic detail, appears in this week’s Torah reading. That subject matter concerns itself with the institution of slavery – of literally owning another human being and defining them as human chattel. Certainly, the entire subject matter grates on the ears and sensibilities of Western citizens in our current...