Rabbi Wein.com The Voice of Jewish History

Rabbi Wein’s Weekly Blog

In My Opinion

IDEOLOGY AND REALITY 4/19/2015 01:01 PM

The Torah describes itself as a Torat chayim - a Torah of life and living. There are many possible interpretations of this phrase. It can refer to the fact that the Torah is eternal, vibrant and ever renewing, the source and fountain of life – that it is a living Torah. However to my mind, this phrase implies that it is also, if not even primarily so, the Torah of practicality and reality. ...

SFIRA 4/9/2015 01:12 PM

Sfira marks the longest-running commandment of the Torah. It occupies forty nine days on the yearly Jewish calendar. It has been encrusted with customs in commemoration of events in Jewish history, some happy and some not so happy. Although most of Sfira is low-key if not even somber, there are minor festival days that are also included during this period of time. Sfira reflects much of what our...

פסח 3/30/2015 03:20 PM

מישהו אמר באוזניי לאחרונה שהוא לא מבין או רואה איך אפשר לדבר על משהו חדש בשולחן הסדר בפסח – כל מה שאפשר היה להגיד ולפרש כבר נאמר בכל עשרות השנים שהוא חוגג את חג הפסח. אמרתי לו שאני חושב שההשקפה שלו בנוגע לסדר פסח החג קצת...

PESACH 3/30/2015 01:48 PM

Someone remarked to me recently that he did not see or feel how anything new could be discussed at his Seder table – everything that could have been said and analyzed had been said over all of the past decades of his commemorating Pesach. I told him that I thought he had too narrow a view concerning the commemoration of Pesach. The broad human and particularly Jewish issues of bondage,...

3/23/2015 03:09 PM

השבת לפני חג הפסח מכונה "שבת הגדול". לשאלה מדוע השבת הזאת ראויה לתואר כל כך מיוחד הוצעו תשובות רבות. ההסבר המוכר אומר שהיום העשירי של חודש ניסן - היום שבו החלה הגאולה בפועל של בני ישראל ממצרים, היום שבו הם לקחו שה לקורבן...

SHABAT HAGADOL 3/23/2015 11:52 AM

The Shabbat that immediately precedes the holiday of Passover carries with it the title of being Shabbat Hagadol – the great and exalted Shabbat. There are many explanations advanced as to why this Shabbat should merit that special title. The one most often advanced is that the tenth day of Nissan – the day when the actual redemption from Egypt began by the Jews taking the paschal lamb into...

DISCONNECTION 3/16/2015 01:21 PM

One of the problems that faces religious leadership in the Jewish world, especially the leadership of the great scholars and heads of the leading educational institutions here in Israel, is that there is a chasm of disconnect between them and the masses that they wish to lead and influence. I remember that once when I was a rabbi in Miami Beach many decades ago, a noted Israeli Talmudic...

ניתוק 3/15/2015 01:54 PM

אחת הבעיות שניצבות בפני ההנהגה הדתית של העולם היהודי, במיוחד ההנהגה של הרבנים הגדולים וראשי מוסדות החינוך הדתיים המובילים בישראל, היא העובדה שיש תהום פעורה של נתק בינם לבין ההמונים שהם מבקשים להנהיג ועליהם הם מבקשים...

IMPUDENCE AND IMPOTENCE 3/9/2015 01:57 PM

It has been a strange and difficult winter weather-wise both in the United States and here in Israel. Jerusalem has absorbed two major snowstorms and the country as a whole felt bitter cold and even snow in areas of our land that are certainly not accustomed to such happenings. The United States has been in the grip of an Arctic polar vortex that has made snow and cold very unpopular words over...

חוצפה וחוסר אונים 3/8/2015 02:35 PM

היה זה חורף מוזר וקשה מבחינת מזג האוויר גם בארה"ב וגם כאן, בישראל. את הארץ כולה פקדה צינה עזה, ירושלים "זכתה" לשתי סערות שלג גדולות ושלג ירד אפילו באזורים בארץ שבוודאי אינם מורגלים בתופעות טבע כאלה. ארצות הברית הייתה...