Rabbi Wein.com The Voice of Jewish History

Rabbi Wein’s Weekly Blog

Sabbath/ Holidays

EMOR 4/26/2015 02:46 PM

There are numerous thoughts in rabbinic literature expressed as to the intent of the Torah in banning kohanim – the priestly male descendants of Aharon – from coming into contact with the deceased. Ramban exposits that it is the “ordinary” Jew, so to speak, the non-kohein, who is immersed in the daily material existence of competitive life that requires constant reminders of one’s own...

אמור 4/24/2015 01:24 PM

בספרות הפרשנית מוצעות כמה וכמה תשובות לשאלה מה הרעיון שעומד מאחורי האיסור של התורה על הכוהנים, צאצאיו של אהרון, לבוא במגע עם המתים. התשובה של הרמב"ן מציעה את התובנה שהיהודי "הרגיל", הלא-כהן, זה ששקוע בקיום החומרי של...

ACHREI-KEDOSHIM 4/19/2015 12:13 PM

Although the entire gamut of Torah commandments is discussed in this week's Torah reading, it is obvious that the major emphasis is on the subject of sexual morality. It is almost impossible to discuss this subject in the current climate of politically correct Western liberalism. Even a discussion of this situation brings upon one the approbation of being bigoted and intolerant. Yet in the...

תזריע מצורע 4/15/2015 01:09 PM

שוב אנחנו קוראים על כל מיני סוגים של מחלות ונגעים עור שיוצרים אווירה שלילית של טומאה. אנחנו כבר לא יודעים לזהות את הביטוי הגופני של המחלות האלה שבפרשת השבוע מספרת לנו עליהן. המחלות האלה אינן מוכרות לנו, וכבר ברור שלא...

TAZRIA-METZORAH 4/15/2015 12:51 PM

We once again read about types of plagues and dermatological illnesses that create a climate of impunity and negativity. We are no longer privy to the identity and physical appearance of these plagues that are recorded for us in this week's Torah reading. These plagues are or were unknown to us and they are certainly not the modern form of leprosy, which was the usual understanding of them for...

SHMINI 4/9/2015 01:38 PM

Due to the fact that the seventh day of Pesach this year falls on a Friday, the Torah reading of Shmini will occur on different dates in the Jewish world. Here in Israel it will be read immediately after the conclusion of the holiday of Pesach, which is only seven days in length. In the exile/diaspora the Shabbat immediately after the seventh day of Pesach is reckoned and observed as the eighth...

SFIRA 4/9/2015 01:12 PM

Sfira marks the longest-running commandment of the Torah. It occupies forty nine days on the yearly Jewish calendar. It has been encrusted with customs in commemoration of events in Jewish history, some happy and some not so happy. Although most of Sfira is low-key if not even somber, there are minor festival days that are also included during this period of time. Sfira reflects much of what our...

פסח 3/30/2015 03:20 PM

מישהו אמר באוזניי לאחרונה שהוא לא מבין או רואה איך אפשר לדבר על משהו חדש בשולחן הסדר בפסח – כל מה שאפשר היה להגיד ולפרש כבר נאמר בכל עשרות השנים שהוא חוגג את חג הפסח. אמרתי לו שאני חושב שההשקפה שלו בנוגע לסדר פסח החג קצת...

PESACH 3/30/2015 01:48 PM

Someone remarked to me recently that he did not see or feel how anything new could be discussed at his Seder table – everything that could have been said and analyzed had been said over all of the past decades of his commemorating Pesach. I told him that I thought he had too narrow a view concerning the commemoration of Pesach. The broad human and particularly Jewish issues of bondage,...

צו 3/23/2015 03:14 PM

ספר ויקרא כולו מתואר בספרות הרבנית כ"תורת כוהנים" – הכללים, ההוראות, הטקסים והתפקידים של אהרון ובניו, מייסדי שושלת הכהונה בעם ישראל. בפרשת השבוע מקבל משה הוראה לצוות את אהרון ואת בניו בעניין הקורבנות שיש להעלות במשכן...