Rabbi Wein.com The Voice of Jewish History

Rabbi Wein’s Weekly Blog

PEACE

There are many definitions of peace floating around in our world. Peace is a high priority value in Jewish life and belief. However there is a wide continuum as to what peace really means. The range of what constitutes peace begins simply with an agreement not to make war or practice violence against another. The ultimate extreme of peace is what is envisioned by the prophet Yeshayahu as the...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

במדבר

מִפקדי השבטים פרשת השבוע וחלקים מסוימים בחומש הזה, עוסקים במפקד בני ישראל. פרשני המקרא המסורתיים תמיד ראו בספירות החוזרות של בני ישראל שאנחנו רואים בספר במדבר ואחר-כך גם בארץ-ישראל, ביטוי לאהבה. אנשים תמיד סופרים...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

BAMIDBAR

The parsha of this week, and certain portions of this particular Chumash as a whole, deals with the counting of the people of Israel. The traditional Jewish commentators always saw the repeated counting of the Jewish people, that we see in the desert as recorded in the Torah and later in the Land of Israel as well, as a sign of love. People always count and check up on their important assets,...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

ל"ג בעומר

היום ה-33 של ספירת העומר, שמתחילה בפסח ומסתיימת בשבועות, הפך במסורת היהודית לחג זוטא בלוח השנה שלנו. מקורו של היום המיוחד הזה בתלמוד, בקטע שמתייחס ליום הזה כיום שבו תלמידיו של רבי עקיבא הפסיקו למות. רוב המפרשים אומרים...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

LAG B’OMER

The thirty third day of the counting of the omer days between Pesach and Shavuot has become, by Jewish tradition, a minor holiday on our yearly calendar. The origin of this day of commemoration lies in the Talmud’s reference to it as the day when the disciples of Rabbi Akiva stopped dying. Most commentators interpret this to mean that the deadly plague that afflicted thousands of disciples...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

בחוקותיי

בפרשת השבוע יש תוכחה, אזהרה מפני התוצאות הרות האסון שיפקדו את העם היהודי אם יפר את הברית עם הקב"ה. אם נסתכל בפרשה במבט שטחי וקר, נראה שהיא מדברת על מצב של הכול או לא כלום. שפע ושגשוג יכולים להיות מנת חלקנו מצד אחד, או...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

B’CHUKOTAI

This week’s parsha contains the “small” tochacha – the warning of the dire results that will befall the Jewish people if they violate their trust and covenant with the Lord. To look at the parsha superficially and coldly it seems to imply an all or nothing situation. Great blessings and prosperity can be our lot on one hand and terrible tragedy is the other side of that coin. But is...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

ההיסטוריה מפריעה

יש פתגם נכון ומוכר היטב שמתייחס לחוויה האנושית בחיים האלה ואומר שאדם עושה תוכניות מושלמות, אבל המציאות מפריעה. אפשר לומר את אותו הדבר על פנים רבות של החיים היהודיים. אנו נמצאים בעיצומה של ספירת העומר, תקופת שבעת...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

HISTORY INTERVENES

There is a well-known truism in human experience that all plans that are carefully drawn up are perfect until life intervenes. The same may be said of many other facets in the Jewish world. We are currently in the midst of the days of sefirat haomer- the counting of the days between Pesach and Shavuot. In its original format, this was a time of joyful anticipation. On Shavuot the Jewish...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

B’HAR

The opening commandment in this week’s parsha deals with shemitta – the sabbatical year for the Land of Israel when the ground was to be allowed to lie fallow and the farmer abstained from his regular routine of work. The traditional commentators to the Torah emphasized that even though the ground and farmer would benefit in the long run from the year’s inactivity this was not the...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein