Rabbi Wein.com The Voice of Jewish History

Rabbi Wein’s Weekly Blog

A NEW BIRTH OF FREEDOM

In the measured cadence and soaring beauty of Abraham Lincoln’s Gettysburg Address (a speech that all American students were once required to commit to memory) a phrase appears at the end of the speech - “a new birth of freedom.” Lincoln hit upon a basic value in Jewish life and in the Torah. Freedom, rather than being a permanent and expected state of being, is a fragile, and in human...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

Parshas Vayikra

The Chumash of Vayikra, which we begin reading this Shabat, is probably the most difficult and esoteric of all of the five books of the Torah. It is long on ritual detail, especially of the laws of the sacrifices in the Mishkan and later in the Temple in Jerusalem and of the laws regarding purity and defilement. It is very short on narrative, though it does contain a large number of...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

פרשת ויקרא

חומש ויקרא, שאת קריאתו נתחיל השבת, הוא ודאי הספר הקשה והאזוטרי ביותר מכל חמשת חומשי התורה. הוא מרבה בפרטים פולחניים, בייחוד בהלכות הקרבנות במשכן ואחר-כך במקדש בירושלים, ובהלכות טהרה וטומאה. אין בו כמעט סיפור, על אף...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

הכנות

חכמי התלמוד שמו דגש גדול על הכנות ראויות למעשים טובים. התלמוד משתמש בביטוי "הזמנה מילתא" - ההכנה חשובה ביותר. אין ספק שזה רעיון חשוב לכל תחומי החיים. מוכנות היא מילת המפתח בצבא וגם, כך אנחנו מקווים, בתחומים אזרחיים שהם...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

Getting Ready

The rabbis of the Talmud placed great emphasis upon proper preparation for good deeds. The Talmud uses the phrase hazmana milta – preparation is most important. This is undoubtedly a great idea in all areas of life. Being prepared is the watchword of the military and hopefully of the civilian areas of governmental responsibility. In Judaism all of life is viewed as being a series of ...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

VAYAKHEIL PEKUDEI

The opening subject in this week’s double parsha, which marks the conclusion of the book of Shemot, discusses the Shabat and its centrality in Jewish life and halacha. Rashi points out to us that this parsha regarding Shabat was stated and taught b’hakheil – in a public assembly and gathering - hence the name of the parsha itself - Vayakheil. I have always felt that there is a...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

THE PRE-PESACH DRIVE IS ON

As the glorious holiday of Pesach approaches us, Jewish homes are busy preparing for this most demanding of our holidays. We are all familiar with the physical aspects of pre-Pesach preparations. - the koshering process of the kitchen and eating utensils, the general spring cleaning which has become part of Pesach preparations, the purchasing of Pesach foods and in many cases the...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

פרשת ויקהל-פקודי

הנושא הפותח את הפרשה הכפולה השבוע, שחותמת את ספר שמות, הוא השבת ובמרכזיותה בחיים היהודיים ובהלכה. רש"י מציין בפנינו שפרשה זו, שעוסקת בשבת, נקראה ונלמדה בהקהל, בכנס פומבי, מכאן שם הפרשה עצמה "ויקהל". תמיד סברתי...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

פסח בפתח

כשחג הפסח המהולל הולך ומתקרב, בבתי היהודים אנשים עסוקים בהכנות לקראת החג התובעני ביותר שלנו. כולנו מכירים את ההיבטים הגשמיים של ההכנות לקראת הפסח- ההכשרה של המטבח והכלים, ניקיון האביב הכללי שהפך לחלק מההכנות...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

PARSHAS KI TISA

The Torah in this week’s parsha discusses the composition of the rare and fragrant incense that was offered daily on the golden altar in the mishkan and later in the Temple. The exact formulation of the incense is not given – i.e. the amount of each of the ingredients relative to the entire amount of incense produced – but some of the thirteen different spices and herbs described...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein