Rabbi Wein.com The Voice of Jewish History

Rabbi Wein’s Weekly Blog

וישלח

מלאכים או בני-אדם יעקב אבינו שולח שליחים לפגוש את אחיו עשיו כדי לנסות לדבר על לבו ולמנוע עימות אלים ואפילו קטלני. המדרש מציג דעות שונות ופרשנויות שונות בשאלה אם השליחים האלה היו מלאכים או בני אדם. מכל מקום, כפי...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

וישב

בפרשת השבוע מתרחש רגע של מעבר חשוב בסיפור בנייתו של העם היהודי כישות לאומית בחייו של יעקב אבינו. עד שמשפחתו של יעקב נכנסה לתמונה, סיפורה של היהדות וסיפורו של העם היהודי היה סיפורם של יחידים בודדים. אברהם נאלץ להתרחק...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

VAYESHEV

In this week’s parsha, our father Yaakov marks a moment of great transition in the story of the establishment of the Jewish people as a national entity. Until Yaakov’s family appears on the scene, the story of Judaism and Jews is one of lonely and singular individuals. Avraham has to break away from the idolatrous home of Terach and wander to fulfill his dream of monotheism and morality....

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

GIFTS, PRAYER AND WAR

The Midrash teaches us that when our father Yaakov was aware of the impending confrontation with his erstwhile brother, Eisav, he prepared a number of options for himself as to how the scenario would play itself out. He was prepared to pay Eisav a large amount of wealth to leave him in peace. He prayed to the Lord for Divine intervention on his behalf. And he also mobilized his family...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

VAYISHLACH

Our father Yaakov sends emissaries to meet his brother Eisav and attempst to mollify him and to head off a possibly violent and even fatal confrontation. There are differing opinions in Midrash and the commentaries whether these emissaries were angels or humans. In any event it appears from the parsha that they were unsuccessful in their mission and were unable to deflect Eisav and his four...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

ויצא

הצלחת יעקב אין ספק שהסיפור של יעקב אבינו, כפי שהוא מתואר בפרשת השבוע, הוא הסנונית הראשונה בסיפורי ההיסטוריה היהודית שנפרשת על פני מאות שנים של גולה ותפוצה. יעקב מגיע נרדף וחסר כול - נמלט משנאתו של עשיו ומזעם חרבו....

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

VAYETZE

The story of our father Yaakov, as portrayed in this week's parsha, is certainly the harbinger of all of the Jewish story in the long centuries of our exile and dispersion. Yaakov arrives penniless and persecuted - a survivor from the ravages of the enmity and sword of Eisav. He is subjected to further humiliation and discrimination in the house of his erstwhile father-in-law and employer...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

THE STRUGGLE CONTINUES

The Torah reading tells us of the birth of twin sons to Yitzchak and Rivka. The elder son, Eisav, comes forth fully formed, ruddy and strong. The younger twin is named Yaakov. The Torah tells us that he is holding on to Eisav’s heel. In effect he is holding Eisav back from accomplishing his desires. The Hebrew word for heel – aikev – is embedded into the name of Yaakov. It is as...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

TOLDOT

The Torah emphasizes to us the importance of the continuity of generations in this week’s parsha. The name alone by which the parsha is called – “toldot” – generations, testifies to the stress that the Torah places on this vision in Jewish life. My wise old Talmud teacher said to his class: “Boys, if your grandparents and your grandchildren are both proud of you and your...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

יהדות ללא יהודים?

אחת התחזיות המדהימות שמופיעות בתורה בעניין העם היהודי היא זו שאומרת שמבחינה מספרית נהיה תמיד עם קטן. אין ספק שזה היה נכון בהיסטוריה הארוכה שלנו עד כה. בימי חורבן בית המקדש השני, מספר הסינים היה פי שניים ממספרנו. כמעט...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein