Rabbi Wein.com The Voice of Jewish History

Rabbi Wein’s Weekly Blog

VAYIKRA

Though this parsha, like much of the rest of the book of Vayikra, is replete with difficult detail regarding very esoteric, spiritual and even mystical topics of Temple service and animal sacrifices, there is a basic and important message that the Torah wishes to communicate to us amidst this welter of detail. And, I feel that this message is the recognition that sin is a constant part of human...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

UKRAINE AND US

Ukraine occupies a very tortured and bloody place in the history of Eastern Europe. Sandwiched between Poland, Austro-Hungary and Russia and being neither Polish nor Russian in language, faith and ethnic culture, it always found itself in a very bad neighborhood. Stalin and Khruschev starved five million Ukrainians to death in the 1920s to enforce their agricultural collectivization program....

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

ויקרא

על אף שהפרשה הזאת, כמו רוב ספר ויקרא, מלאה בפרטים קשים של נושאים אזוטריים, רוחניים ואפילו מיסטיים שנוגעים לעבודת המקדש ולעבודת הקורבנות, יש מסר בסיסי וחשוב שהתורה מבקשת להעביר לנו בתוך כל מבול הפרטים הזה, ואני סבור שהמסר...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

אוקראינה ואנחנו

אוקראינה תופסת מקום מדמם וכואב מאוד בהיסטוריה של מזרח אירופה. היא שוכנת בין פולין, אוסטרו-הונגריה ורוסיה, אך איננה פולנית או רוסית בשפתה, בדתה או בתרבותה, ולכן תמיד מצאה את עצמה בסביבה בעייתית. סטאלין וחרושצ'וב גזרו מוות...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

A SAD, SAD WORLD

There is a well-known anecdote/legend that circulates in the Mussar/yeshiva circles about a young yeshiva student who left the yeshiva world and its environment to find his fortune in far distant fields. At the time that he left the yeshiva he had a beard and dressed modestly as was his Jewish tradition. A decade later he met by chance on the street the head of his former yeshiva. The former...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

PEKUDEI

One of the many new but somehow always temporary buzzwords that are so beloved in our current society is “transparency.” In our current world's lexicon this word has substituted for what earlier in my life our teachers used to call “accountability.” No matter, the idea is the same; namely, that when it comes to public funds and positions one is held to be responsible to the nth degree...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

פקודי

אחת המילים האופנתיות החדשות, שמשום-מה הן גם תמיד זמניות, שאוהבים להשמיע בחברה שלנו היום היא "שקיפות". בלקסיקון של עולמנו היום המילה הזאת היא תחליף למה שבשלב מוקדם בחיי המורים שלי נהגו לכנות "מתן דין וחשבון". הכוונה בשני...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

עולם עצוב-עגום

יש אגדה/אנקדוטה מפורסמת שהסתובבה בעולם הישיבות ובתנועת המוסר על בחור ישיבה צעיר שעזב את עולם הישיבה ואת סביבתו כדי לחפש את מזלו במחוזות רחוקים. כשעזב את הישיבה, הוא היה מזוקן ולבוש בצניעות בהתאם למסורתו...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein

VAYAKHEL

One of the main questions that all of the commentators to this week's parsha raise is why the Torah again discusses the prohibitions of the Sabbath. The Torah has done so a number of times in the previous parshiyot of Shemot so one might question this seemingly unwarranted repetition. One of the ideas presented in their comments I feel to be especially relevant to our world. We do not find that...

Posted in:
Weekly Parsha
by
Rabbi Berel Wein

ON BECOMING LEFT-HANDED

While walking on a darkened street here in Jerusalem near my home last week while having an animated conversation with my wife over the frustration of the world’s treatment of Israel, the Jews and Judaism, I neglected to look where I was going and tripped over a curb and fell heavily on my arm. Eventually I was diagnosed as having a crack or chip in one of the bones of the elbow. Originally, I...

Posted in:
In My Opinion
by
Rabbi Berel Wein